15 سال پیش، هر بار تغییر در قیمت بنزین، تاثیری موج گونه بر روی تمام ارکان اقتصاد کشور ایجاد می کرد. اما امروز، بنزین دیگر تنها گزینه جلو روی همه مصرف کنندگان سوخت خودرو نیست.

مطالعه میزان مصرف بنزین در سال های 80 تا 85 رشد سالانه 10 درصد را نشان می‌دهد. به شکلی که مصرف بنزین از روزانه 46 میلیون لیتر در سال 80 به روزانه 74 میلیون لیتر در سال 85 رسیده است. ادامه این روند کشور دچار بحران جدی می‌کرد

توقف افزایش مصرف سوخت، علاوه بر عواملی چون بهسازی خودروها و خروج خودرهای پر مصرف مانند پیکان از رده تولید، ایجاد  محدودیت در عرضه و افزایش امکانات حمل و نقل عمومی، نقش سازنده CNG  و فراگیری مصرف آن را نیز  در بر‌دارد. به شکلی که سال 96 روزانه 20 میلیون لیتر گاز طبیعی و 9 میلیون مترمکعب گاز LPG به جای بنزین مصرف شده‌است.

با این وجود از طرفی نبود متولی مشخص برای CNG و از سوی دیگر افزایش 8 برابری قیمت CNG  در مقابل تثبیت قیمت بنزین و کاهش تفاوت معنا دار قیمت این دو سوخت، عواقبی چون کاهش تقاضا برای خودروهای پایه گازسوز و کاهش تولید و عدم بروزرسانی تکنولوژی تولید توسط ایشان، را در پی داشته است. نکته قابل تعمل اینست که در سال هایی که CNG در حال توسعه بود، رشد مصرف بنزین منفی 4  درصد بوده و پس از افزایش قیمت  CNG رشد مصرف بنزین مجدد به نزدیک 10 درصد، یعنی نزدیک به نقطه بحران‌زای سال 85،  رسیده و واردات آن مجدد رونق یافته است.

در این میان قبل از اعلام قیمت جدید بنزین، اتحادیه کشوری تازه تاسیس سوخت‌های جایگزین، نظر کارشناسی خود را با عنوان کاهش قیمت CNG برای تقویت جایگاه آن در بازار ارائه داده بود که مورد استقبال وزیر صنعت، معدن و تجارت نیز روبرو شد.

پیش از این علی محمودیان رییس این اتحادیه در مصاحبه ای عنوان کرده بود: «با توجه به ثابت بودن میزان ظرفیت تولید بنزین عملا در شرایط فعلی برای جبران کسری بین تولید و مصرف این فراورده نفتی روزانه 10 تا 12 میلیون لیتر بنزین وارد کشور شده و مقادیری هم از ذخایر کشور برداشت می شود. این در حالی است که ایران با بهره برداری از پنج فاز جدید پارس جنوبی ظرفیت تولید گاز طبیعی خود را به بیش از 750 میلیون متر مکعب رسانده و متعاقب آن تا 900 میلیون متر مکعب خواهد رساند. همزمان زیرساخت و امکان انتقال 800 میلیون متر مکعب در روز فراهم شده است. در همین حال حدود دوهزار و 400 جایگاه CNG در ایران، ظرفیت عرضه روزانه 40 تا 50 میلیون مترمکعب گاز را به خودروهای دوگانه سوز فراهم کرده است. با این وجود تنها 50 درصد از ظرفیت فوق، مورد استفاده قرار می گیرد.

این کارشناس حوزه انرژی پیش بینی کرده بود، در صورت معنادار شدن تفاوت قیمت گاز CNG با  سوخت مصرفی اصلی دیگر، در طول چند هفته تقاضا برای مصرف گاز در خودروها، 4 تا 7 میلیون مترمکعب در روز افزایش می یابد و در مدت 3 ماه، مصرف بین 7 تا 9 میلیون مترمکعب افزوده و حتی تا مرز 30 میلیون مترمکعب در روز خواهد رسید. افزایش مصرف CNG به معنای کاهش واردات بنزین است و دست‌کم روزانه 3 تا 4 میلیون دلار صرفه جویی ارزی حاصل خواهد شد.»

افزایش قیمت حامل های بنزین و گازوئیل امید رشد هرچه بیشتر صنعت CNG را زنده خواهد کرد. معنادار شدن تفاوت قیمت‌ها، خودروسازان را نیز وارد گود کرده تا علاوه بر ارتقای کیفیت و کمیت تولید خودروهای سبک پایه گاز سوز، به تولید خودروهای سنگین شهری نیز روی بیاورند.

انتقال مصرف از بنزین و نفت گاز به گاز طبیعی، علاوه بر صرفه جویی ارزی، هوای پاک را نیز به ارمغان خواهد آورد.